Où les chats ont été domestiqués pour la première fois

Il y a environ 10 000 ans, les humains se sont installés dans la région du Croissant Fertile autour des fleuves Tigre et Euphrate, où ils ont fait la première transition des chasseurs-cueilleurs à l’agriculture et ont noué des relations étroites avec les chats, qui étaient anciens dans les premières civilisations de l’humanité. Les rongeurs représentaient la lutte antiparasitaire par en mangeant.

CHANGER LA VIE DES GENS A ÉTÉ EFFICACE

Maintenant, une nouvelle étude menée à l’Université du Missouri (UM) montre que ce changement dans les modes de vie des gens a permis aux chats d’être domestiqués pour la première fois et a amené de nouveaux compagnons félins avec eux lorsque les humains du monde entier parcouraient le monde.

Selon l’étude, publiée dans Popular Science Turkish, Leslie A. Lyons, généticienne féline et professeure de médecine comparée à la Faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Montréal, a collecté l’ADN de chats vivant dans et autour de la région du Croissant fertile, ainsi qu’en Europe, en Asie. et l’Afrique et a effectué l’analyse. travail environEnviron 200 marqueurs génétiques ont été comparés dans cette étude.

“L’un des principaux marqueurs d’ADN que nous avons examinés était les microsatellites, qui mutent très rapidement et fournissent des indices sur les populations récentes de chats et l’évolution des races au cours des derniers siècles”, explique Lyons. “Un autre marqueur d’ADN que nous avons examiné était les changements de base unique qui se produisent dans tout le génome et les polymorphismes de nucléotide unique qui ont donné des informations sur leur histoire ancienne il y a plusieurs milliers d’années. En examinant et en comparant les deux marqueurs, nous pouvons commencer à reconstituer l’histoire évolutive des chats.

Bien que les chevaux et le bétail aient été soumis à différents événements de domestication à différents moments par des personnes dans différentes parties du monde, a déclaré Lyons ; Il ajoute que son analyse de la génétique des chats dans la nouvelle étude soutient fortement la théorie selon laquelle les chats ont probablement d’abord été domestiqués uniquement dans le Croissant fertile, puis ont migré à travers le monde avec les humains. Comme les gènes félins sont transmis aux nouvelles générations, par exemple, la constitution génétique des chats d’Europe occidentale est désormais très différente de celle des chats d’Asie du Sud-Est. Ce processus est appelé “isolement par la distance”.

“En fait, nous pouvons dire que les chats sont semi-domestiqués car si nous les laissons dans la nature, ils recommenceront probablement à chasser la vermine et pourront survivre et s’accoupler par eux-mêmes en raison de leur comportement naturel”, explique Lyons. “Contrairement aux chiens et autres animaux domestiques, nous n’avons pas vraiment changé le comportement des chats au cours de ce processus de domestication. Ainsi, les chats montrent une fois de plus qu’ils sont des animaux spéciaux.

Recherche sur la génétique féline depuis plus de 30 ans Lyon; Il dit qu’il veut utiliser les chats comme modèle biomédical pour étudier les maladies génétiques qui affectent à la fois les chats et les humains, comme la polykystose rénale, la cécité et le nanisme, et que des recherches comme celle-ci soutiennent son noble objectif.

« La génétique comparée et la médecine de précision jouent un rôle important dans le concept « One Health » ; Tout ce que nous pouvons faire pour étudier les causes des maladies génétiques chez les chats, ou pour traiter leurs conditions, pourrait un jour être utile pour traiter les humains atteints des mêmes maladies », déclare Lyons. « Je construis des outils génétiques. Ce sont des ressources génétiques qui contribueront à terme à améliorer la santé des chats. Lors de la construction de ces outils, il est important d’obtenir un échantillon représentatif et de comprendre la diversité génétique des chats dans le monde, afin que notre boîte à outils génétique puisse être utile non seulement pour les chats d’une région spécifique, mais pour les chats du monde entier. »

Travaillant avec des éleveurs de chats et des collaborateurs qui ont contribué à leurs recherches tout au long de leur carrière, Lyons a développé des bases de données complètes d’ADN félin au profit de la communauté scientifique. Ces bases de données contiennent des séquences de génomes félins de chats du monde entier.

Dans une étude de 2021, Lyons et ses collègues ont découvert que la composition génomique des chats est plus similaire à celle des humains que presque tout autre mammifère non primate.

“Notre travail a aidé à stopper la migration mondiale et l’hérédité des maladies génétiques”, déclare Lyons. « Par exemple, lorsque nous avons commencé les tests génétiques en 2004, 38 % des chats persans souffraient de polykystose rénale. Ce taux a considérablement diminué grâce à nos efforts. Notre objectif primordial est d’éradiquer les maladies génétiques chez les chats.

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