MAGAZINE – Combien de temps pouvons-nous retenir notre souffle ?

Certaines personnes peuvent retenir leur souffle très longtemps. Frank Swain en a exploré les limites.

En novembre de l’année dernière, Nicholas Mevoli, 32 ans, s’est allongé sur le dos dans l’océan, a rempli ses poumons d’air, puis a plongé dans l’eau. Avec ce souffle, il a nagé jusqu’à une grotte sous-marine de 72 mètres de profondeur autour des Bahamas. Lorsqu’il a refait surface après 3,5 minutes, il a perdu connaissance et l’expérience s’est terminée fatalement.

Combien de temps une personne peut-elle rester sous l’eau sans jamais respirer ? Combien de temps pouvons-nous retenir notre souffle ? Aujourd’hui, alors que nous repoussons les limites de l’espace lointain et des océans, il serait approprié d’aborder cette question.

La perte de conscience se produit très rapidement dans le vide de l’espace. En 1965, lorsque la combinaison spatiale d’un officier a été perforée et brièvement exposée au vide dans la salle d’essai du Space Research Center de la NASA, il s’est évanoui en 15 secondes. Contrairement à la croyance populaire, il n’y a dans ce cas aucun risque d’explosion, mais une évaporation de fluide corporel à basse pression. Le garde a dit que la dernière chose qu’il avait à l’esprit avant qu’il ne s’évanouisse était la sensation de salive bouillant et volant dans sa bouche.

Les plongeurs qui plongent sans appareil respiratoire sont légèrement mieux lotis. Ils passent chacun au moins trois minutes sous l’eau. Le record dans ce domaine appartient au plongeur nommé Herbert Nitch, qui a plongé à une profondeur de 214 mètres et est resté sans respirer pendant 4,5 minutes. Ce qui maintient les plongeurs sous l’eau pendant si longtemps est une réaction physique appelée “réflexe de plongée des mammifères”. Autrement dit, le cœur ralentit lorsque le corps est immergé dans l’eau. Même plonger la tête dans l’eau froide crée cet effet.

Prolonger le temps avec la formation

Alors que ces plongeurs restent essoufflés pendant si longtemps dans des conditions de pression extrême dans les profondeurs de l’eau, il est possible de retenir leur souffle pendant de longues périodes, même dans des conditions ordinaires. En 2012, le plongeur danois Stig Severinsen a battu un record en restant sous l’eau dans une piscine pendant 22 minutes. Alors que la personne moyenne peut retenir sa respiration pendant une minute, l’endurance de ces pros est liée à la préparation, à l’entraînement et aux caractéristiques physiologiques.

Avant la tentative de record de Severinsen, il est resté dans un environnement aéré avec de l’oxygène pur pendant 20 minutes. Cela saturera son corps en oxygène et débarrassera ses poumons du dioxyde de carbone. Ce sont des éléments importants dans l’apnée à long terme. Parce que le manque d’oxygène peut être mortel, l’excès de dioxyde de carbone est tout aussi dangereux. Si ces déchets ne sont pas éliminés des poumons, le dioxyde de carbone accumulé acidifie le sang, provoquant des spasmes musculaires, une désorientation, un rythme cardiaque rapide et éventuellement la mort.

Les plongeurs formés et les maîtres en apnée ont atteint une forme physique grâce à leur préparation. Des études menées auprès de pêcheurs brésiliens ont montré que les pêcheurs qui plongent à la recherche de proies ont des poumons plus gros. De même, il a été constaté que les chasseurs de perles coréens et japonais avaient 10% de globules rouges transportant de l’oxygène en plus dans leur sang pendant la plongée.

limite supérieure

Ce qui détermine la limite d’apnée, c’est le peu d’oxygène et la quantité de dioxyde de carbone que votre corps peut supporter. Ce qui détermine les deux, c’est votre taux métabolique. Un plongeur nageant dans l’océan utilise de l’oxygène et produit du dioxyde de carbone beaucoup plus rapidement qu’un plongeur immobile sur l’eau. Lorsque les plongeurs plongent dans l’eau, il évoque la nécessité de méditer pour ralentir leur rythme cardiaque, se vider la tête et se détendre profondément.

Il existe d’autres méthodes pour ralentir le métabolisme. Un jeune garçon américain est tombé dans un ruisseau glacé en 1986 et est resté sous l’eau pendant environ 66 minutes, mais a survécu car sa température corporelle a chuté rapidement et il est devenu hypothermique et son métabolisme s’est presque arrêté.

inhaler du liquide

Existe-t-il une alternative à l’air ? Peut-on inhaler des liquides à la place de l’air ? Oui, mais bien sûr pas d’oxygène liquide. L’oxygène liquide à -200 degrés Celsius transforme instantanément une personne en glace. Au lieu de cela, les liquides contenant de grandes quantités d’oxygène et de dioxyde de carbone, connus sous le nom de perfluorocarbures (PFC), peuvent être idéaux car ils sont à une température plus appropriée. La respiration liquide peut être considérée comme quelque chose de propre aux films de science-fiction ; et en effet le célèbre réalisateur James Cameron a utilisé une telle scène dans son film The Abyss de 1989. Mais des études réussies ont également été menées sur ce sujet.

Les PFC sont incolores, inodores et non dangereux. Il est utilisé par les plongeurs pour résister aux hautes pressions lors de la sortie de sous-marins en panne. Dans des expériences menées dans les années 1960, des souris et des chats immergés dans du PFC ont survécu pendant des jours en inhalant de l’eau. Cependant, la structure délicate des poumons des mammifères ne peut se permettre d’absorber et de libérer quatre litres de liquide sur le long terme. Cependant, dans le traitement des bébés prématurés, la méthode d’inhalation de liquide est utilisée.

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