Le voyage bouleversant de Darwin

Charles Darwin est un scientifique qui, avec sa théorie de l’évolution, a provoqué de sérieux débats non seulement dans son propre domaine mais aussi dans de nombreux sujets allant de la philosophie aux sciences positives, de la religion à la vie quotidienne. Pour cette raison, selon certains, le diable est considéré comme un cerveau rare.

Alors comment Darwin, un humble naturaliste, a-t-il réussi à secouer autant le monde ?

Darwin est né au Royaume-Uni le 12 février 1809 dans une famille aisée. Comparé à beaucoup de ses pairs, il a de la chance en matière d’éducation. Après avoir obtenu son diplôme d’internat, il a travaillé pour son père en tant qu’assistant médical pendant un certain temps. Comme la profession de médecin a été héritée de son grand-père, après le lycée, il a été envoyé à la faculté de médecine de l’Université d’Édimbourg. Cependant, Darwin s’intéressait peu à la médecine. À tel point qu’il n’assiste même pas correctement aux cours. C’est à cette époque qu’il s’intéresse à l’histoire naturelle et à la géologie.

Réalisant cela, son père a retiré Darwin de l’école de médecine et l’a envoyé dans une école religieuse affiliée à l’Université de Cambridge. Il veut que son fils devienne ministre. Cependant, Darwin était autrefois obsédé par la nature. La curiosité toujours croissante de Lamarck pour la théorie de l’évolution le pousse à enquêter sur beaucoup de choses. Les insectes en font partie. C’est ainsi qu’il rencontre le professeur de botanique John Stevens Henslow. En tant qu’enseignant et ami, Darwin a été très impressionné par Henslow et a commencé à suivre ses cours. Cette amitié va complètement changer sa vie.

UN CAPITAINE CRAIGNANT LE SUICIDE

Avec la bataille de Trafalgar en 1805, le Royaume-Uni a établi une grande domination dans les mers. Les États d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale les reconnaissent au fil des ans, car ils ont successivement déclaré leur indépendance et ont besoin d’une cartographie pour mener le commerce maritime dans plus d’endroits et de manière plus sûre. Un officier spécial à cet égard met de nombreux navires en voyage.

L’un de ces navires est le Beagle. Après le premier voyage du Beagle (1826-1830), il retourne dans son pays et commence les préparatifs du second voyage. Le nouveau capitaine du navire, FitzRoy, essaie de trouver une solution, sachant à quel point les voyages sont longs et accablants.

Au cours de ces années, des astronomes, des naturalistes, des physiciens, des météorologues et même des peintres ont pris part aux navires qui ont pris la mer en tant qu’officiers officiels. Il y a aussi un naturaliste sur le Beagle nommé McCormick qui est aussi chirurgien. Cependant, le capitaine FitzRoy sait que, comme les autres capitaines, il doit passer du temps loin de l’équipage pour maintenir la hiérarchie au sein du navire. Lorsqu’il entend l’histoire du capitaine qui, dans la troisième année du voyage inaugural du Beagle, s’est suicidé suite à une dépression nerveuse, il décide de partir à la recherche d’un jeune naturaliste avec lui. Comme je l’ai dit, il y a effectivement quelqu’un à bord qui assumera cette tâche, FitzRoy est plus probablement à la recherche d’un camarade.

FitzRoy diffuse des messages à plusieurs endroits après l’approbation de sa proposition par l’Amirauté. Cependant, il ne peut pas trouver celui qu’il veut vraiment. Une de ces propositions revient au professeur de botanique John Stevens Henslow. Henslow décline l’offre mais dit qu’il pourrait leur proposer quelqu’un. Cette personne est Darwin.

Darwin est un jeune homme qui n’est jamais sorti du Royaume-Uni sauf une fois – pour une brève période – à Paris. (Cela ne se reproduira plus après l’expédition Beagle.) “Je n’ai pas fait ça parce que je pensais que tu étais un naturaliste “adulte”, mais parce que je pensais que tu étais assez avancé pour rassembler et écrire tout ce qui s’est passé dans le beagle pourrait être un domaine important de l’histoire naturelle”, a écrit Henslow dans sa lettre.

Darwin a accepté la tâche avec le soutien de son professeur.

RECHERCHE MENÉE PARMI DES MILLIERS DE DIFFICULTÉS

Darwin, qui avait toutes ses dépenses à l’exception du logement et de la nourriture, participa donc au second voyage du Beagle en 1831. Bien que le Beagle soit un navire relativement petit, il y a environ 70 personnes à bord. Cependant, Darwin passe surtout du temps avec le capitaine FitzRoy. Comme on pouvait s’y attendre, cette situation offre à Darwin de nombreuses commodités.

Darwin a eu beaucoup de chance à la fois avec les échantillons qu’il a prélevés en mer pendant le voyage et avec ses recherches sur terre. Il y a des gens de l’équipage qui l’aident toujours. Les bateaux qui l’ont emmené vers et depuis le rivage, les chevaux qui lui ont été attribués, les lettres de recommandation qui ont facilité son travail dans les endroits qu’il a visités, et plus encore… De plus, Darwin ne peut pas se comparer aux voyages en mer. Il est constamment nauséeux, parfois il a des périodes de maladie qui durent un mois. Même dans de tels cas, le navire l’attend, changeant parfois de cap pour le récupérer. Compte tenu des circonstances de l’époque, on pense que la raison la plus importante de ce privilège était l’amitié de Darwin avec le capitaine FitzRoy.

Diary of Her Majesty’s Ship Beagle (1831-1836), Charles Darwin, traducteur : Ömer Bozkurt, 584 pp., Yapı Kredi Publications, 2022.

Bien que Darwin ait été faible lors de ses voyages en mer, il était extrêmement résistant dans ses explorations terrestres. Il parcourt de grandes distances à cheval, parfois à pied. Collecte et rapporte en continu des échantillons. Parfois, il plonge dans les paysages uniques qu’il rencontre et écrit : “J’ai marché sur les roches volcaniques jusqu’au rivage, écoutant les chants d’oiseaux inconnus, regardant les insectes voler, de nouvelles fleurs pour moi tout le temps. J’ai passé une journée extraordinaire, c’était comme si un aveugle commençait à voir.

Mais parallèlement à ses recherches et à ses observations romantiques, le jeune Darwin a vu le monde à travers le prisme de l’impérialisme britannique du XIXe siècle. Il fait des remarques insultantes envers les peuples de certains pays dans lesquels il se rend. Ce n’est bien sûr pas toujours le cas. De temps en temps, il critique et loue les Britanniques.

MILLE 741 VOYAGES QUOTIDIENS

Dans sa biographie, qu’il a écrite dans la vieillesse, “Le voyage du Beagle est le point culminant de ma vie et a façonné toute ma carrière” Darwin écrit à l’encre le journal qu’il a tenu durant son voyage sur du papier 20×25. Il a toujours un carnet avec lui lors de ses voyages à terre. (24 de ces cahiers survivent.)

Dans les premiers mois du journal – ce sera de l’excitation du voyage – il écrit quelque chose sur chaque jour, qu’il soit important ou non. Plus tard, il abandonne cette habitude et commence à n’écrire que ce qu’il considère important.

Contrairement aux idées reçues, son journal ne reflète pas les idées d’un savant fou composé de termes techniques incompréhensibles. Darwin est avant tout un voyageur. Dans ses journaux, il raconte surtout ses expériences pendant le voyage. Il raconte les difficultés qu’il a rencontrées et comment il a lutté avec eux. L’une des parties les plus importantes sont les anecdotes qu’il a écrites sur la vie des personnes qu’il a rencontrées. En conséquence, le langage des journaux est facile à comprendre.

Le voyage commencé en 1831 se termine en 1836. Il dure au total 1 741 jours. Parmi ceux-ci, il passe les deux tiers sur le navire (1 145 jours) et un tiers (586 jours) sur terre.

LES PREMIERS FONDEMENTS DE LA THÉORIE DE L’ÉVOLUTION

Darwin a publié toutes ses œuvres de son vivant. Il y a deux exceptions à cela. L’un est sa biographie et l’autre est ces journaux.

Le journal a été publié pour la première fois en 1933 par la petite-fille de Darwin, Nora Barlow. Son petit-fils, Richard Darwin Keynes, par un autre fils, a publié la deuxième édition du journal en 1988. Par rapport à la première édition, celle-ci a une édition un peu plus détaillée. Car Keynes a utilisé certaines parties des cahiers que son grand-père emportait à terre pour enrichir le journal. Les deux éditions ont conservé les phrases que Darwin avait barrées et les ont laissées barrées. Cela nous montre que Darwin travaillait sur le journal.

L’expédition Beagle et ces revues ont conduit aux premières étapes de la théorie de l’évolution telle que nous la connaissons aujourd’hui. N’est-il pas étrange de penser que la genèse de cette théorie bouleversante était la peur du suicide d’un capitaine – devrais-je dire la solitude ?

En fait, le capitaine FitzRoy est furieux d’apprendre qu’après l’expédition, Darwin a fait des déclarations indirectes contre Dieu et le Livre saint en proposant la théorie de l’évolution. Bien qu’il loue le travail et la personnalité de Darwin dans son propre journal d’expédition, Narrative II, il se met toujours en colère. Darwin se souviendra toujours du capitaine FitzRoy avec amour et gratitude.

Ceux qui sont curieux de savoir ce que Darwin a traversé au cours de ce magnifique voyage de cinq ans devraient certainement lire le livre intitulé His Majesty’s Ship Beagle Diary 1831-1836. Le livre qui a frappé les étagères avec l’étiquette YKY a été traduit par Ömer Bozkurt. L’édition préférée est de Keynes.

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