Arsenal et United dans un match nul improbable, Anfield divertit des clubs en difficulté

Peu de gens ont beaucoup réfléchi à la possibilité qu’Arsenal et Manchester United soient dans la course au titre de Premier League à la mi-saison, mais nous y sommes – avec les deux géants déchus prêts à s’affronter aux Emirats dimanche pour commencer le trophée convoité encore à portée de main.

United est sans titre de premier plan depuis une décennie et la saison dernière a enregistré son pire total de points en Premier League. Le dernier triomphe d’Arsenal en championnat remonte à 2003 et ils n’ont pas terminé plus haut que cinquième au cours des six dernières saisons.

Cette fois-ci, cependant, les deux ont renversé la vapeur – notamment les Gunners, qui ont une avance surprenante de cinq points sur les challengers les plus proches, les champions de Manchester City, en tête du classement avant les matchs du week-end.

Au début de l’ère de la Premier League, les affrontements entre Arsenal et United étaient souvent des événements à succès entre les chasseurs de titres. Les esprits ont débordé à de nombreuses reprises, y compris la tristement célèbre bagarre “Pizzagate” en 2004.

La rencontre de dimanche aux Emirats sera la troisième fois qu’Arsenal United accueillera un match de Premier League alors qu’ils sont en tête du classement, mais la première depuis un match nul 2-2 en novembre. 2007

United a raté une chance de réduire l’écart sur Arsenal à six points mercredi après que le dernier égaliseur de Michael Olise ait donné à Crystal Palace un match nul 1-1 avec l’équipe en forme d’Erik ten Hag, la première fois qu’ils ont perdu le match en 10 matchs. La victoire a été refusée dans toutes les compétitions.

L’égalisation tardive n’a pas été le seul revers subi par United mercredi. Le milieu de terrain instrumental Casemiro reçoit sa cinquième réservation de la saison, ce qui signifie qu’il sera suspendu pour le match.

Ten Hag reste confiant que United peut réaliser un doublé en championnat contre les Gunners sans l’international brésilien après avoir battu les Londoniens à Old Trafford en septembre dernier.

“La dernière fois, nous avons battu Arsenal sans Casemiro”, a déclaré le Néerlandais après le tirage au sort de Palace.

“Casemiro est un joueur pour nous et il est l’une des raisons pour lesquelles nous sommes si importants dans la position actuelle.

“Nous avons une équipe et nous devons combler cette lacune et élaborer un plan approprié et l’équipe doit le combler. Mais en tant qu’équipe, nous avons déjà montré comment battre Arsenal.”

Bataille des sous-performants

Samedi, deux côtés opposés de la fortune, Arsenal et United, se rencontrent aux Emirats, tandis que Liverpool, neuvième, accueille Chelsea, dixième, à Anfield, qui recherchent fébrilement une victoire pour relancer leurs campagnes en difficulté.

Beaucoup s’attendaient à ce que Liverpool et City se battent à nouveau pour le titre cette saison, mais les Reds ont connu une saison misérable jusqu’à présent.

Leur performance lamentable lors de la défaite 3-0 du week-end à Brighton & Hove Albion a signifié que Liverpool a perdu des matchs consécutifs de Premier League pour la deuxième fois cette saison.

Ils ont concédé six défaites, trois fois plus qu’en 2021-22.

De grandes choses étaient attendues de Chelsea après avoir dépensé beaucoup lors de la dernière saison. Mais après que Graham Potter ait remplacé Thomas Tuchel en tant que patron des Blues en septembre, il n’a pas réussi à inspirer sa nouvelle équipe.

Les signatures ont continué d’arriver en janvier mais leur forme reste inférieure à la moyenne. Chelsea n’a remporté que deux de ses dix derniers matches de championnat, bien qu’il ait battu Crystal Palace 1-0 la dernière fois.

Les Bleus sont sans victoire en cinq matches de championnat à l’extérieur, leur plus longue séquence depuis septembre/décembre 2015.

Il est apparu que les chances de City pour un cinquième titre de champion en six saisons les avaient dépassées jeudi soir alors que les buts de Dejan Kulusevski et Emerson Royal donnaient à Tottenham Hotspur une avance de 2-0 à la mi-temps au stade Etihad.

Après la pause, cependant, les champions étaient une équipe différente, avec trois buts en 12 minutes de la seconde mi-temps renversant le match. Riyad Mahrez a ajouté un quatrième en fin de match pour sceller une victoire qui a placé City cinq points sous Arsenal.

Ce match a également vu Erling Haaland mettre fin à sa sécheresse de mini-buts, marquant 22 buts en championnat pour la saison – le plus par un joueur de Manchester City en une seule saison de championnat sous Pep Guardiola.

L’équipe de Guardiola accueillera les Wolves dimanche et pourrait être à deux points d’Arsenal avant que le Gunner n’affronte Manchester United plus tard dans la journée.

Newcastle United, quatrième, se rendra à Crystal Palace samedi, tandis que West Ham United est à l’autre bout du tableau et accueille Everton, les deux équipes étant dans les trois derniers et cherchant désespérément des points.

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